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앱 개발자들은 과연 범법자들인가?

아마 제 칼럼 중 제일 인기있었던 칼럼인 것 같습니다.

조회수가 무려 3194에 댓글도 3개나 달린 칼럼입니다. 2011년 첫 칼럼으로 1월 11일에 올라간 칼럼입니다.

아직도 이 사건만 생각하면 화가 치밀고 이 사건은 지금 이 시간에도 현재 진행형인 사건입니다.

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오늘은 원래 단편화되어 있는 안드로이드 마켓에 대해 이야기하려 했습니다만 다른 이야기를 할까 합니다.

바로 얼마 전 있던 사건을 통해 과연 우리나라의 안드로이드뿐만 아니라 스마트폰 앱 시장이 과연 성장할 수 있을 것인가에 대해 조금 생각해보게 되었습니다.

저는 LG U+ 사용자입니다.

LG U+는 다른 통신사와 마찬가지로 무료 통화, 문자, 데이터를 조회해 볼 수 있는 ‘Mini U+’라는 앱이 있습니다.

그런데 이 앱의 뒷이야기는 그리 즐겁지 않은 이야기가 있습니다.

옵티머스 Q가 발매될 당시 LG U+에는 이런 무료내역을 조회할 수 있는 앱이 없었습니다.

단순히 기존의 위피 브라우저를 열어서 모바일 페이지에서 확인을 하는 방법뿐이었습니다.

이건 정말 해보신 분은 아실 겁니다. 얼마나 불편한지..

그래서 많은 사용자들은 도돌이나 3G Watchdog과 같은 앱들을 사용했지만이런 앱이 정확한 사용량을 측정해주지는 못하는 문제가 있었습니다.

때문에 사용자들은 LG U+측에 공식적으로 정보를 제공해 줄 수 있는 앱을 요구했지만 언제나 같은 답변이었습니다.

오즈라이트를 통해 조회하라는 말뿐이었습니다.

이에 한 사용자분이 결연히(?) 이 사용량 조회앱을 제작하기에 이르렀습니다.

반응은 정말 폭발적이었습니다.

개발자는 무려 150번이나 되는 업데이트를 통해 기능을 충실하게 보강하고 사용자와 소통하며 앱을 제작했습니다.

저도 개발자 분에게 많은 기능도 건의하고 결함도 말씀드리고 했습니다.

이런 개인개발자가 개발한 앱이 나오고 얼마 지나지 않아 LG U+가 개발한 사용량 조회앱이 나오게 되었지만 기능상에서 개인개발자분이 개발한 앱에 비할 바가 아니었기 때문에 철저히 소외되게 됩니다.

대표적으로는 위젯이 지원되지 않고 알림바에 사용량을 표시할 수 없고 무엇보다 특정 요금제는 아예 사용량이 조회되지도 않았습니다.

그리고 얼마 전 LG U+는 아무런 사전 통보 없이 갑작스럽게 LG U+ 모바일 홈페이지의 사용량 조회를 문자메시지 인증 방식으로 변경해버렸습니다.

기존에 LG U+ 모바일 홈페이지의 아이디와 패스워드로 관련 정보를 불러와 표시하던 개인 개발자분이 개발한 앱은 더 이상 사용량을 조회할 수 없게 되어버린 것입니다.

사용자들의 항의가 거세지자 LG U+가 내놓은 해명은 개인정보 보호를 위해 차단하기로 했다는 것입니다.

이 부분은 조금은 이해를 할 수 있는 부분입니다.

개인개발자분이 제작한 앱은 분명 LG U+ 모바일 페이지의 아이디와 패스워드를 이용하고 있고, 이것은 분명 해킹을 통해 유출될 소지가 있고, 만약 유출된다면 요금제 등 여러 설정을 바꿀 수 있는 것이기 때문에 LG U+의 의견은 일견 타당해 보입니다.

하지만 이런 표면적인 이유 외에 다른 이유도 생각해 볼 수 있습니다.

초기 개인개발자분이 만든 앱이 배포되었을 때, 갑작스럽게 여러 사용자가 앱을 사용하면서 LG U+ 모바일 홈페이지가 폭주한 적이 있습니다.

이 앱은 실제 홈페이지에 접속하는 효과를 나타내고 일정시간마다 사용량을 갱신하도록 설정한 사용자가 많다면 충분히 가능한 얘기입니다.

LG U+ 측에서는 자신들이 계획한 범위 밖에서 이런 접속이 좋을 리가 없겠죠.

그리고 자신들이 개발한 앱 이외의 이런 앱을 사용자들이 사용하는 것도 그다지 좋지 않았던 것 같습니다.

저는 LG U+가 사용량 조회를 문자메시지 인증 방식으로 변경하여 한 개인개발자분의 앱을 무용지물로 만들어서 분노하는 것은 아닙니다.

아무런 대안 없이 수많은 사용자가 사용하고 있는 앱을 무용지물로 만들고 이런 앱을 개발한 개인개발자를 마치 다른 사용자들의 개인정보를 등한시한 잠재적인 범죄자로 취급하고 있다는 것이 화가 납니다.

사용자들의 의견은 듣지 않고 자신들의 생각에 따라 사용자를 강제하는 것이 맘에 들지 않습니다.

만약 개인 개발자의 앱이 정말 많은 사용자들의 개인정보를 위험하게 했다면 그에 대한 보강을 하고 관련 API를 제공하는 등으로 대응할 수도 있었을 텐데 그저 차단으로 대응하는 한 기업의 생각이 아쉽기 그지없습니다.

지금은 일반화된 앱이 된 버스 도착 정보가 초기 개발 시절 정보를 제공하는 공공기관에서 관련 정보를 차단했던 것을 저는 아직도 기억하고 있습니다.

얼마 전에는 악마의 앱이라 불리는 ‘오빠 믿지’라는 앱을 개발한 한 개발자가 불구속 입건되는 일도 있었습니다.

이런 일련의 사건들을 바라보면서 과연 우리나라의 정부와 기업이 스마트폰 앱 시장을 활성화하려는 의지가 있는지 궁금해집니다.

스마트폰 앱이 활성화되기 위해서는 기존의 풍부한 DB가 분명 필요합니다. 가능한 많은 DB가 접근 가능하도록 제공될 수 있어야 합니다.

개인개발자가 복잡한 법적 지식을 한 번에 가질 수는 없습니다. 정부는 가이드라인을 발표하겠다지만 그런 가이드라인을 모두 숙지하고 앱을 개발할 수 있는 개인개발자분이 몇 분이나 될까요?

하루에도 쏟아져 나오는 그 수많은 앱들을 모두 통제할 수 있을까요?

개인개발자들은 앱 하나 개발하기 위해서 회사까지 차려야할 것 같은 기세입니다.

무조건적인 차단만이 능사는 아니라고 봅니다. 그리고 수많은 개인개발자분들은 마치 범법자처럼 취급하고
가르치려 드는 것도 문제라고 봅니다.

누구나 쉽게 앱을 만들고 배포할 수 있어야 한다고 봅니다. 그리고 정말 문제가 있는 앱이라면 추후 보강할 수 있도록 지도하면 그것으로도 충분하다고 봅니다.

한 기업의 독단으로 정말 좋은 앱이 사라지고 이런 저런 제약으로 풍부하게 지원되어야 할 앱들이 지원되지 못하여 스마트폰이 스마트폰으로 사용되지 못하는 아닌 그런 세상이 오지 않기를 바랍니다.

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